Reklama
Reklama




Reklama



Webkamery Předpověď počasí Slunečno.cz / Články o počasí /

Zika Raises the Question: Are Mosquitoes Necessary?


10. únor 2016 12:15

(Bittel, J.: National Geographic 02/2016)
The mosquito—tiny, frail, eminently squishable, and yet capable of such destruction. In the wake of a rapidly expanding Zika virus epidemic, many have talked of declaring war on the insect responsible for transmitting many of the world’s worst diseases. (Related: "Photos of the Desperate Effort to Control Zika Virus.")

By Jason Bittel
PUBLISHED FEBRUARY 7, 2016
National Geographic

But what would happen to the environment if—poof—all the mosquitoes simply disappeared? The short answer is no one knows.

There's no question, though, that each of the 3,500-plus mosquito species has its own role to play in nature.

Male mosquitoes, for instance, eat nectar, making some species major pollinators of plants such as some crops and flowers—even orchids.

Similarly, mosquitoes of all ages and sexes serve as an food source for all kinds of creatures, such as fish, turtles, dragonflies, migratory songbirds, and bats.

What About Bats?
Perhaps more than any other animal, bats are often touted as being the mosquito’s greatest nemesis. Surely removing all the mosquitoes would affect bats more than most?

Not so, says Winifred Frick, a bat biologist at the University of California, Santa Cruz.

Most bats are actually generalist predators, meaning they eat whatever they can catch—mosquito, beetle, or otherwise. (See "6 Bat Myths Busted: Are They Really Blind?")

“There aren’t any bat species that specialize specifically on mosquitoes,” says Frick.

In fact, some mosquito species are most active during the day, meaning bats would have very few opportunities to feed on them at all. Interestingly, two notable day-biting mosquitoes include Aedes aegypti and Aedes albopictus, the species most implicated in the recent cases of Zika virus.

However, it could turn out that the methods we would use to eradicate mosquitoes, such as pesticides like DDT, would be more deadly to bats than less prey, she says. (See "Hitting Mosquitoes Where It Hurts.")

“I’d worry that the collateral damage of extensive pesticide spraying could have very dire impacts on bats as well as other wildlife,” says Frick.

Mysterious Mosquitoes
For other species, “removing mosquitoes entirely could have consequences we can't predict,” says Ann Froschauer, a public affairs specialist for the U.S. Fish and Wildlife Service.

The overarching problem is we don't know enough about how mosquitoes fit into the food chain. (Also see "The War on Bugs.")

Plenty of research has unraveled food webs of bigger mammals, such as lions or leopards. And for good reason—they're much easier to observe than tiny mosquitoes, which often breed in temporary pools of water.

Obviously, if you remove an animal from these ecosystems, something would change, says Marm Kilpatrick, a disease ecologist at University of California-Santa Cruz. But would the impact be something the average person would notice?


“I’ll say that we don’t know the answer, but my hunch would be no,” says Kilpatrick.

"Little Things That Run the World"
However, from the perspective of disease transmission, the eradication of mosquitoes would have massive consequences for global health.

Mosquitoes are the primary vector for malaria, so if they disappeared, malaria certainly would too. According to the World Health Organization, about 438,000 people died from malaria in 2015.

Similarly, the mosquito species most responsible for the current outbreak of Zika virus are also the primary carriers of dengue virus (22,000 deaths annually) and yellow fever (30,000 deaths annually).

And humans aren’t the only ones laid low by mosquito-borne diseases.

Prior to the 1800s, mosquitoes did not exist on the Hawaiian Islands, so the wildlife there had no natural resistance to the diseases they can carry. When mosquitoes arrived as hitchhikers on human ships, countless species of native Hawaiian birds were decimated by diseases such as avian pox virus.

Whether or not the total eradication of mosquitoes is even possible—it probably isn't—there's still so much we don’t understand about what biologist E.O. Wilson once called "the little things that run the world."

Follow Jason Bittel on Twitter and Facebook.


Reklama


Více

10.5.2021
Laviny ve francouzských Alpách zabily sedm turistů

V sobotu zahynulo pod dvěma lavinami ve francouzských Alpách sedm turistů. Sníh je zde nestabilní z důvodu vyšších teplot a nebezpečí... více

8.5.2021
Populace tuleňů v Kaspickém moři je ohrožena

Vědci se v posledních dnech zabývají masivním úhynem tuleňů v Kaspickém moři. Jen za několik dní jich moře vyplavilo 170 a zatím... více

7.5.2021
Krásné květy jarních stromů - video

Dvouminutové video plné krásný květů jarních stromů. Od bílých po růžové. Další ze série krátkých videí o přírodě na... více

7.5.2021
Jihovýchod Jemenu pustoší záplavy

Vydatné přívalové deště rozpoutaly v jihovýchodním Jemenu nejhorší záplavy za posledních třicet let. V nejvíce zasažené provincii... více

5.5.2021
Videoseriál o přírodě na Slunecno.cz

Chystáme pro vás nový mini videoseriál o přírodě a zvířatech vysílaný na Youtube z produkce webu Slunecno.cz - První díl z arabské... více

5.5.2021
Provincii Jiangsu v Číně zasáhla extrémní bouřka

Deltu řeky Yangtze zasáhla velmi silná bouře, která ohrozila na životě tisíce obyvatel v provincii Jiangsu na východě Číny. Bouři... více

3.5.2021
Rychlost tání pevninských ledovců se za posledních 20 let zdvojnásobila

Podle nové studie, která byla publikovaná v časopise Nature tají světové ledovce rychleji než se původně předpokládalo. Za uplynulých... více

30.4.2021
Texas a Oklahomu zasáhly ničivé bouře

Od poloviny týdne se Texasem a Oklahomou šíří ničivé bouře, při kterých mnohdy padaly kroupy velikosti softballových míčků. Silné... více

28.4.2021
Na severovýchodě Indie udeřilo zemětřesení

Ve středu došlo nedaleko města Dhekiajuli ve státě Ásám v Indii k zemětřesení o síle šesti stupňů. Silné otřesy byly citelné i v... více

Všechny články


Odebírejte aktuální články

Články můžete odebírat ve vaší čtečce přes odkaz: https://www.slunecno.cz/rss.php

Odkazy na aktuální články zasíláme jako součást bezplatné služby
Počasí na email - pravidelný newsletter s předpovědí počasí a bez reklamy
Přihlásit se k odběru Počasí na email můžete v následujícím boxu:

Počasí na email + odběr aktuálních článků

Zašleme Vám pravidelnou ranní předpověď počasí pro místo přímo na Váš email. Emaily neobsahují žádnou reklamu a můžete je odhlásit.

Váš email: Zvolené místo:
Zasílat email s počasím:


Odhlásit newsletter
Reklama


Newslettter

Počasí na Váš email

Emaily jsou bez reklamy a bez spamu



Odhlásit newsletter

Reklama

Lunární kalendář

Lunární kalendář

  • 19.05.Fáze měsíce prv_ctvrt
  • 26.05.Fáze měsíce uplnek
  • 02.06.Fáze měsíce posl_ctvrt
  • 10.06.Fáze měsíce nov



Reklama


Další české internetové stránky (nejen) o počasí najdete v katalogu TOPlist - weby o počasí nebo vyhledejte na internetu, co jste tu na Počasí Slunečno Slunečnu zatím nenašli:
Přidat mezzi oblíbené stránkyPřidat Slunečno.cz do oblíbených | Nastavit jako HOMEPAGENastavit Slunečno.cz jako HOMEPAGE

Posunout stránku nahoru Posunout stránku nahoru Posunout stránku nahoru
Reklama