Reklama
Reklama




Reklama



🌞 Předpověď počasí Slunečno.cz / Články o počasí /

Zika Raises the Question: Are Mosquitoes Necessary?


10. únor 2016 12:15

(Bittel, J.: National Geographic 02/2016)
The mosquito—tiny, frail, eminently squishable, and yet capable of such destruction. In the wake of a rapidly expanding Zika virus epidemic, many have talked of declaring war on the insect responsible for transmitting many of the world’s worst diseases. (Related: "Photos of the Desperate Effort to Control Zika Virus.")

By Jason Bittel
PUBLISHED FEBRUARY 7, 2016
National Geographic

But what would happen to the environment if—poof—all the mosquitoes simply disappeared? The short answer is no one knows.

There's no question, though, that each of the 3,500-plus mosquito species has its own role to play in nature.

Male mosquitoes, for instance, eat nectar, making some species major pollinators of plants such as some crops and flowers—even orchids.

Similarly, mosquitoes of all ages and sexes serve as an food source for all kinds of creatures, such as fish, turtles, dragonflies, migratory songbirds, and bats.

What About Bats?
Perhaps more than any other animal, bats are often touted as being the mosquito’s greatest nemesis. Surely removing all the mosquitoes would affect bats more than most?

Not so, says Winifred Frick, a bat biologist at the University of California, Santa Cruz.

Most bats are actually generalist predators, meaning they eat whatever they can catch—mosquito, beetle, or otherwise. (See "6 Bat Myths Busted: Are They Really Blind?")

“There aren’t any bat species that specialize specifically on mosquitoes,” says Frick.

In fact, some mosquito species are most active during the day, meaning bats would have very few opportunities to feed on them at all. Interestingly, two notable day-biting mosquitoes include Aedes aegypti and Aedes albopictus, the species most implicated in the recent cases of Zika virus.

However, it could turn out that the methods we would use to eradicate mosquitoes, such as pesticides like DDT, would be more deadly to bats than less prey, she says. (See "Hitting Mosquitoes Where It Hurts.")

“I’d worry that the collateral damage of extensive pesticide spraying could have very dire impacts on bats as well as other wildlife,” says Frick.

Mysterious Mosquitoes
For other species, “removing mosquitoes entirely could have consequences we can't predict,” says Ann Froschauer, a public affairs specialist for the U.S. Fish and Wildlife Service.

The overarching problem is we don't know enough about how mosquitoes fit into the food chain. (Also see "The War on Bugs.")

Plenty of research has unraveled food webs of bigger mammals, such as lions or leopards. And for good reason—they're much easier to observe than tiny mosquitoes, which often breed in temporary pools of water.

Obviously, if you remove an animal from these ecosystems, something would change, says Marm Kilpatrick, a disease ecologist at University of California-Santa Cruz. But would the impact be something the average person would notice?


“I’ll say that we don’t know the answer, but my hunch would be no,” says Kilpatrick.

"Little Things That Run the World"
However, from the perspective of disease transmission, the eradication of mosquitoes would have massive consequences for global health.

Mosquitoes are the primary vector for malaria, so if they disappeared, malaria certainly would too. According to the World Health Organization, about 438,000 people died from malaria in 2015.

Similarly, the mosquito species most responsible for the current outbreak of Zika virus are also the primary carriers of dengue virus (22,000 deaths annually) and yellow fever (30,000 deaths annually).

And humans aren’t the only ones laid low by mosquito-borne diseases.

Prior to the 1800s, mosquitoes did not exist on the Hawaiian Islands, so the wildlife there had no natural resistance to the diseases they can carry. When mosquitoes arrived as hitchhikers on human ships, countless species of native Hawaiian birds were decimated by diseases such as avian pox virus.

Whether or not the total eradication of mosquitoes is even possible—it probably isn't—there's still so much we don’t understand about what biologist E.O. Wilson once called "the little things that run the world."

Follow Jason Bittel on Twitter and Facebook.


Možná Vás bude zajímat:


Reklama

Odebírejte aktuální články

Odkazy na aktuální články zasíláme jako součást bezplatné služby
Počasí na email - pravidelný newsletter s předpovědí počasí a bez reklamy
Přihlásit se k odběru Počasí na email můžete v následujícím boxu:

Počasí na email + odběr aktuálních článků

Zašleme Vám pravidelnou ranní předpověď počasí pro místo přímo na Váš email. Emaily neobsahují žádnou reklamu a můžete je odhlásit.

Váš email: Zvolené místo:
Zasílat email s počasím:


Odhlásit newsletter

Více

30.10.2020
Sesuvy půdy v Salvadoru zabily několik osob

Salvador byl delší dobu vystaven náporu vytrvalých dešťů, které nedaleko hlavního města San Salvador odstartovaly smrtící sesuvy půdy... více

30.10.2020
Holomrazy

Holomrazy představují druh počasí s absencí sněhových srážek, kdy teploty padají hluboko pod bod mrazu a mohou výrazně poškodit... více

30.10.2020
Virtuální prohlídky Zoo

V letošním roce musela být většina zoologických zahrad uzavřena z důvodů šíření koronaviru. Proto začala většina zahrad nabízet... více

29.10.2020
Intertropická zóna konvergence

Intertropická zóna konvergence představuje pásmo mraků obepínající rovník. Dochází zde ke konvergenci severovýchodních a... více

28.10.2020
Bouře v Oklahomě zapříčinila rozsáhlé výpadky elektřiny

Oklahomu zasáhla neobvykle silná zimní bouře, při které bylo poničeno elektrické vedení u více než tří set tisíc domácností... více

27.10.2020
Babí léto

Babí léto je období, které se vyskytuje od konce září do začátku října a je typické slunným počasím a velkými rozdíly mezi... více

26.10.2020
Bouře Zeta zasáhla Yucatán a směřuje do Mexického zálivu

Meteorologové varují, že se nedaleko Mexického zálivu utvořila tropická deprese Zeta, která rychle posílila na bouři směřující na... více

25.10.2020
Kulový blesk

Kulový blesk je jednou z největších záhad moderní vědy, protože ho doposud nikdo nedokázal vysvětlit. Vědci tento přírodní... více

24.10.2020
Blýskavice

Dá se říci, že blýskavice je viditelný elektrický výboj v troposféře. Jedná se o blesky, které nedoprovází hřmění jako při... více

Všechny články

Počasí na Váš email

Emaily jsou bez reklamy a bez spamu



Odhlásit newsletter

Reklama

Lunární kalendář

  • 08.11.Fáze měsíce posl_ctvrt
  • 15.11.Fáze měsíce nov
  • 22.11.Fáze měsíce prv_ctvrt
  • 30.11.Fáze měsíce uplnek



Reklama

Další české internetové stránky (nejen) o počasí najdete v katalogu TOPlist - weby o počasí nebo vyhledejte na internetu, co jste tu na 🌞 Slunečnu ⛅ zatím nenašli:
⭐ Přidat Slunečno.cz do oblíbených | 🏠 Nastavit Slunečno.cz jako HOMEPAGE

⬆️ Posunout stránku nahoru ⬆️
Reklama