Líbí se Vám tento web? Budeme velmi rádi, pokud přidáte hodnocení +1

Zika Raises the Question: Are Mosquitoes Necessary?

10. únor 2016 12:15

(Bittel, J.: National Geographic 02/2016)
The mosquito—tiny, frail, eminently squishable, and yet capable of such destruction. In the wake of a rapidly expanding Zika virus epidemic, many have talked of declaring war on the insect responsible for transmitting many of the world’s worst diseases. (Related: "Photos of the Desperate Effort to Control Zika Virus.")

By Jason Bittel
PUBLISHED FEBRUARY 7, 2016
National Geographic

But what would happen to the environment if—poof—all the mosquitoes simply disappeared? The short answer is no one knows.

There's no question, though, that each of the 3,500-plus mosquito species has its own role to play in nature.

Male mosquitoes, for instance, eat nectar, making some species major pollinators of plants such as some crops and flowers—even orchids.

Similarly, mosquitoes of all ages and sexes serve as an food source for all kinds of creatures, such as fish, turtles, dragonflies, migratory songbirds, and bats.

What About Bats?
Perhaps more than any other animal, bats are often touted as being the mosquito’s greatest nemesis. Surely removing all the mosquitoes would affect bats more than most?

Not so, says Winifred Frick, a bat biologist at the University of California, Santa Cruz.

Most bats are actually generalist predators, meaning they eat whatever they can catch—mosquito, beetle, or otherwise. (See "6 Bat Myths Busted: Are They Really Blind?")

“There aren’t any bat species that specialize specifically on mosquitoes,” says Frick.

In fact, some mosquito species are most active during the day, meaning bats would have very few opportunities to feed on them at all. Interestingly, two notable day-biting mosquitoes include Aedes aegypti and Aedes albopictus, the species most implicated in the recent cases of Zika virus.

However, it could turn out that the methods we would use to eradicate mosquitoes, such as pesticides like DDT, would be more deadly to bats than less prey, she says. (See "Hitting Mosquitoes Where It Hurts.")

“I’d worry that the collateral damage of extensive pesticide spraying could have very dire impacts on bats as well as other wildlife,” says Frick.

Mysterious Mosquitoes
For other species, “removing mosquitoes entirely could have consequences we can't predict,” says Ann Froschauer, a public affairs specialist for the U.S. Fish and Wildlife Service.

The overarching problem is we don't know enough about how mosquitoes fit into the food chain. (Also see "The War on Bugs.")

Plenty of research has unraveled food webs of bigger mammals, such as lions or leopards. And for good reason—they're much easier to observe than tiny mosquitoes, which often breed in temporary pools of water.

Obviously, if you remove an animal from these ecosystems, something would change, says Marm Kilpatrick, a disease ecologist at University of California-Santa Cruz. But would the impact be something the average person would notice?


“I’ll say that we don’t know the answer, but my hunch would be no,” says Kilpatrick.

"Little Things That Run the World"
However, from the perspective of disease transmission, the eradication of mosquitoes would have massive consequences for global health.

Mosquitoes are the primary vector for malaria, so if they disappeared, malaria certainly would too. According to the World Health Organization, about 438,000 people died from malaria in 2015.

Similarly, the mosquito species most responsible for the current outbreak of Zika virus are also the primary carriers of dengue virus (22,000 deaths annually) and yellow fever (30,000 deaths annually).

And humans aren’t the only ones laid low by mosquito-borne diseases.

Prior to the 1800s, mosquitoes did not exist on the Hawaiian Islands, so the wildlife there had no natural resistance to the diseases they can carry. When mosquitoes arrived as hitchhikers on human ships, countless species of native Hawaiian birds were decimated by diseases such as avian pox virus.

Whether or not the total eradication of mosquitoes is even possible—it probably isn't—there's still so much we don’t understand about what biologist E.O. Wilson once called "the little things that run the world."

Follow Jason Bittel on Twitter and Facebook.


Sdílejte tento článek se svými přáteli na síti Facebook :




Možná Vás budou zajímat následující články o počasí:

šipkou ˄ nebo ˅ je možné posouvat se seznamem následujících článků:

Odkazy na další články najdete ve spodní části stránky


Reklama
Každý rok lze ušetřit na povinném ručení. Spočítejte si svoji úsporu.


Odebírejte aktuální články


Aktuální články můžete odebírat prostřednictvím RSS přímo do vaší čtečky.

Odkazy na aktuální články zasíláme také jako součást bezplatné služby
Počasí na email - pravidelný newsletter s předpovědí počasí a bez reklamy
Přihlásit se k odběru Počasí na email můžete v následujícím boxu:

Počasí na email + odběr aktuálních článků

Zašleme Vám pravidelnou ranní předpověď počasí pro místo přímo na Váš email. Emaily neobsahují žádnou reklamu a můžete je odhlásit.

Váš email: Zvolené místo:
Zasílat email s počasím:


Odhlásit newsletter
Reklama


Více

14.10.2017
Silné bouře, záplavy a krupobití zasáhly jižní Afriku

Počátkem tohoto týdne byla jižní část Afriky zasažena silnými bouřemi, které doprovázely mohutné přívalové deště. Uzavíraly se... více

14.10.2017
Mohutné bouře a záplavy sužují Vietnam

V úterý ráno se do severní a střední části Vietnamu přesunula tropická deprese 23W. I přesto, že se tropická deprese nevyvinula v... více

12.10.2017
Ničivé požáry pustoší Kalifornii

V Kalifornii zuří ničivé požáry. Asi 3 500 domů shořelo. Od pondělí guvernér Jerry Brown vyhlásil výjimečný stav nouze. Nařízené... více

7.10.2017
Jak tichomořské tropické bouře ovlivňují počasí v Evropě

Asi před týdnem konečně ustaly bouře po krutých hurikánech ve střední části amerického kontinentu. Od té doby jste možná i vy... více

7.10.2017
Zachrání Montrealský protokol život na této planetě

Montrealský protokol se stal prováděcím protokolem, který spadá pod Vídeňskou úmluvu o ochraně ozonové vrstvy. Celkem jej podepsalo 197... více

30.9.2017
Tři výdobytky moderního světa, které povedou ke zkáze lidstva

Člověk si někdy bohužel myslí, že je pán tvorstva. Jindy, že je zase na vrcholu potravního řetězce, že je nejinteligentnějším tvorem... více

29.9.2017
Mexiko devastují přírodní živly-náhoda nebo odplata

Na první pohled by se mohlo doopravdy zdát, že Mexiko leží těžce v žaludku naší planetě Zemi. Obyvatelům Spojených států mexických... více

29.9.2017
Nejzajímavější astronomické úkazy, které stojí za to spatřit

Milovníci astronomie si do konce letošního roku přijdou na své. Čeká nás totiž několik velice zajímavých úkazů, které se poštěstí... více

25.9.2017
Historie se opakuje, sopka Mount Agung na Bali brzy vybuchne

Pod indonéským ostrovem Bali, který je rájem nejenom pro české digitální nomády, se momentálně otřásá zem. Hrozí zde totiž... více

24.9.2017
Hurikán Maria se prohnal přes Karibik

Jsme asi v polovině hurikánové sezóny a k Americe už dorazil druhý hurikán kategorie pět v tomto roce. Celkem je Maria sedmý v řadě... více

Všechny články

Reklama

Počasí na Váš email

Emaily jsou bez reklamy a bez spamu



Odhlásit newsletter

Reklama


Lunární kalendář

  • 19.10.
  • 28.10.
  • 04.11.
  • 10.11.



Reklama
Povinné ručení

Jsme na Google Plus




Může Vás také zajímat:


Reklama